Eruption limnique , la vraie menace qui pèse sur Goma et ses environs, voici quelques explications.

La proximité du volcan Nyiragongo avec le lac Kivu pourrait provoquer ce que l'on appelle une éruption limnique, dans laquelle du dioxyde de carbone dissous dans l'eau est libéré, avec un effet catastrophique.

Eruption limnique , la vraie menace qui pèse sur Goma et ses environs, voici quelques explications.

Le volcan nyiragongo au Nord de la ville de Goma, est l'un des volcans les plus meurtriers d'Afrique. Sa dernière éruption majeure, en 2002, a fait des centaines de morts et plus de 120 000 sans-abri. Le 22 mai, il a de nouveau éclaté , tuant des dizaines de personnes alors que la lave en fusion détruisait les maisons, les routes et les bâtiments à proximité de la ville, et coulait vers la périphérie de l'aéroport. 

Mais la dévastation jusqu'à présent n'est qu'un avant-goût de la capacité de destruction de Nyiragongo. Si elle éclate à nouveau, comme le craignent les autorités , sa proximité avec le lac Kivu pourrait provoquer ce que l'on appelle une éruption limnique, dans laquelle du dioxyde de carbone dissous dans l'eau est libéré, avec un effet catastrophique. Si une telle catastrophe se produisait, le nombre de morts pourrait s'élever à des milliers. Comment se produisent les éruptions limniques? Et qu'est-ce qui les rend si particulièrement dangereux?

Les éruptions limniques et les éruptions volcaniques ne sont pas nécessairement liées. Le premier, dérivé du mot grec pour lac, se produit lorsqu'une masse d'eau est suffisamment perturbée pour libérer de grands volumes de gaz qu'elle contient. Une telle perturbation pourrait être causée par un volcan actif, mais un mouvement du sol (tel qu'un tremblement de terre ou un glissement de terrain) ou une élévation de température sont d'autres possibilités. Alternativement, un lac peut être si riche en gaz piégé qu'il ne peut plus être absorbé. Dans une telle situation, plus de gaz pompé dans le lac bouillonnera à la surface. Comme le CO2, le gaz le plus courant, est plus lourd que l'air, il restera au niveau du sol et déplacera l'atmosphère respirable. Si suffisamment de gaz est libéré, cela peut asphyxier les personnes et les animaux et rendre les grandes zones temporairement inhabitables.

Le lac Kivu est un site privilégié pour une éruption limnique. À peu près de la taille du Luxembourg, c'est l'un des grands lacs qui s'accroupissent dans les vallées du Rift est-africain, une région volcaniquement active où le continent se sépare lentement. Lorsque le flux de magma chauffe les roches souterraines, elles libèrent du CO2, le pompant dans le lac. Alors que la plupart des plans d'eau peuvent répandre ce gaz, minimisant le risque d'accumulation dangereuse, la grande profondeur du lac Kivu rend les niveaux d'eau les plus bas trop denses pour que le mélange se produise. C'est un risque. Un autre est la proximité du lac avec le volcan Nyiragongo, car les mouvements de terrain provoqués par une éruption - associés à une éventuelle augmentation de la température de l'eau - pourraient suffire à provoquer un dégagement catastrophique de gaz.

Une crainte est qu'une libération soudaine de gaz puisse provoquer un tsunami sur le lac. Une autre préoccupation est le rejet possible d'une grande quantité de méthane, qui est également présente dans le lac, bien qu'en quantité inférieure à celle du CO2. Ce gaz est plus léger que l'air et devrait donc se dissiper; mais il est inflammable et peut donc s'enflammer de manière explosive.

L'ampleur d'un tel événement serait sans précédent. Les deux seules éruptions limniques de l'histoire récente se sont produites au Cameroun dans les années 1980. En 1984, une éruption dans le lac Monoun a tué 37 personnes. En 1986, le rejet de jusqu'à un kilomètre cube de CO2 du lac Nyos voisin a asphyxié plus de 1 700 personnes. Par comparaison, le lac Kivu contient 300 kilomètres cubes de gaz. Il est également entouré de centres de population plus denses. Pour les autorités de la RD Congo et du Rwanda, les deux pays voisins du lac, le risque est bien réel.